Bailando con Corea del Sur toda la noche – Dancing with Korea all night!

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En medio de su gira francesa, Rock ‘N’Roll Radio nos dedicó un tiempo para hablarnos de sus orígenes, su debut en el SXSW, su disco que los internacionalizó y su deseo de tocar Colombia. – In their French tour, Rock ‘N’Roll Radio gave us a break time to tell us about their inceptions, their SXSW’s show, their international album & their wish to perform in Colombia.

Por: Duvan Prada.
Traducción e introducción: Pedro Suárez.
Fotos & video: Rock ‘N’ Roll Radio para fines periodísticos.
El dance rock coreano ya tiene su representante: Rock ‘N’ Roll Radio. Desde sus inicios en el año 2011, este cuarteto integrado por el vocalista y guitarrista Naehyun Kim, Jinkyu Kim como segunda guitarra, el bajista Minwoo Lee y Minkyu Choi (batería) han llevado su refrescante sonido tanto a escenarios nacionales (Ssamzie Sound Festival y Korea Live Music Festival, ambos en el 2012) como su reciente debut en el SXSW el pasado mes de marzo. Su disco “Shut Up and Dance” (Octubre de 2013) no sólo fue el más premiado en los Korean Music Awards del 2014 como Álbum ‘Rookie’ del Año sino les abrió las puertas para incursionar los oídos de los críticos y fans fuera de su amada Seúl, ganándose el reconocimiento en Europa y los Estados Unidos. Por ello, Rock ‘N’ Roll Radio se perfila en la actualidad como la revelación del dance rock asiático en el que, literalmente, nos manda a callarnos para disfrutar sus canciones bailando toda la noche.
En medio de su apasionante gira por Francia (empezaron desde el pasado 6 de junio en el Midem Festival en la emblemática ciudad de Cannes; al cierre de esta edición estarán presentándose este 11 de junio en Saint-Étienne y el 15 de junio en París), la banda hizo una pausa para respondernos nuestras preguntas en las que nos relata sus orígenes, sus anécdotas pasadas durante el SXSW, su punto de vista frente al movimiento musical indie coreano y sus ganas de conocer Latinoamérica algún día.
Colectivo Bunka. ¿Cómo se conocieron y decidieron que querían tocar juntos?
Jinkyu. Fui al mismo colegio de secundaria que Minkyu y Minwoo, y desde entonces ya hemos tocado juntos en diferentes bandas. Tres de nosotros también trabajaron como técnicos para una banda de rock muy popular en Corea del Sur llamada YB. Naehyun hacia el mismo trabajo y así fue como nos conocimos. En ese entonces, Minkyu, Minwoo y yo estábamos tocando en una banda llamada Go Go Beat con otro guitarrista, pero luego ellos me echaron de la banda. Por esa misma época, Naehyun estaba en un grupo llamado Anti-Roman y también fue despedido. Así que nosotros dos empezamos un nuevo proyecto llamado Burning Flowers. El guitarrista de Go Go Beat renunció dejando a Minkyu y Minwoo solos y empezaron a buscar nuevos miembros. Recuerdo que Burning Flowers había terminado nuestro demo y me encontré con Minkyu y Minwoo y compartí nuestra música con ellos en esa época. Lo escucharon cuidadosamente y luego nos llamaron para sugerirnos hacer una nueva banda con nosotros cuatro. Eso fue en el 2011 y así nació Rock ‘N’ Roll Radio. Tomamos el nombre de nuestra banda -Rock ‘N’ Roll Radio- del título de una vieja canción de Go Go Beat.
Rock 'N' Roll Radio Picture 12C. B. ¿Quiénes son sus mayores influencias musicales?
J. Todos hemos sido influenciados por diferentes músicos. A Naehyun le encanta la música de los 70s y los 80s como Joy Division y David Bowie y. Por mi parte, he estado influenciado por Incognito, Jamiroquai, y Franz Ferdinand.
Minkyu. John Bonham de Led Zeppelin y Chad Smith de Red Hot Chili Peppers son los que me han influenciado. Y ahora, recientemente, Phoenix me ha inspirado también.
Minwoo. Me gusta Coldplay.
C. B. ¿Qué les influencia a escribir nueva música?
J. Básicamente, las ideas para escoger los temas provienen diariamente de mi mente o de mi imaginación. Me gusta ver películas, hablar con mis amigos, escuchar música, etc. Y a veces hacer este tipo de cosas me inspiran ideas para nueva música.
Rock 'N' Roll Radio Picture 8C. B. En la historia de la banda, ¿cuál ha sido el concierto más inolvidable que han tocado? ¿Qué lo hizo tan especial?
J. Nunca olvidaré nuestro primer concierto en solitario. Fue increíble para mí que la gente viniera a un lugar específicamente para vernos.
Mk. Habíamos tocado al aire libre en una estación de esquí en la víspera de Año Nuevo del 2012. ¡Creí que iría a morir congelado!
C. B. ¿Cuál es su opinión de que la escena K-rock ya empieza a ser más conocida en todo el mundo en estos días?
J. ¡Es muy bueno! Creo que debido al éxito del K-pop ahora más bandas de rock surcoreano están teniendo la oportunidad de ir a tocar además al extranjero. Los shows de los grupos de rock son pequeños pero pienso que es un buen comienzo. Corea del Sur tiene bastante buena música rock. Espero que más gente llegue a oírlo.
Naehyun. Creo que el efecto trickledown del K-pop está ayudando a que la escena rockera empiece a ponerse más interesante también en el extranjero. Pero creo que tenemos algunas bandas coreanas prestas a convertirse en famosas estrellas de rock internacionales para que nuestra escena musical siga creciendo y obtenga una visibilidad mundial. Espero que Rock ‘N’ Roll Radio puede hacerlo.
Rock 'N' Roll Radio Picture 10C. B. ¿Cómo fue su experiencia tocando en el SXSW en los Estados Unidos?
J. ¡Nos fue muy bien! Antes del SXSW, pensé que los EE.UU. irían a ser muy diferente de Corea, pero nos enteramos que la gente disfruta de la misma buena música sin importar de donde proviene o de donde es la gente.
Mw. Yo estaba muy nervioso antes del show, pero al final la pasamos muy bien cuando nos presentamos. Pienso que el público norteamericano es realmente de mente abierta cuando se trata de música.
C. B. ¿Conoces alguna banda o algún músico de Latinoamérica? Si no, ¿hay algo que le gustaría saber sobre la música latinoamericana?
Mw. No sé mucho sobre la música en América Latina, pero me gustaría conocerla algún día. Estoy seguro que hay muchísimos grupos allá que están tocando buena música.
N. Yo era un chico metalero hace diez años. Y solía escuchar un álbum llamado “Fundamental” de una banda llamada Puya de Puerto Rico. Es todo lo que sé de Latinoamérica.
RNRR June 11 posterC. B. ¿Cuáles son sus expectativas para esta gira por Francia? ¿Por qué están emocionado por tocar en vivo en el Midem Festival y en otras ciudades?
Mw. Esta será la primera vez que tocaremos en Europa, así que estamos muy entusiasmados con esta gran oportunidad. Tengo curiosidad por ver cómo reaccionará la gente a nuestra música. Y ya que estaremos en Francia, también grabaremos un nuevo EP, por lo que es muy emocionante. Creo que vamos a estar muy ocupados, pero nos divertiremos sin lugar a duda.
C. B. ¿Qué bandas de Corea del Sur me recomiendan para que las personas las escuchen?
J. Galaxy Express, Goonam, Pavlov, Asia Chairshot, Glen Check, y Bye Bye Badman; todas son muy buenas bandas que la gente deberían conocer y escuchar.
C. B. Cuando pensamos en el futuro, ¿cómo ven a Rock ‘N’ Roll Radio?
J. Espero que podamos llegar a ser mucho más conocidos y podamos recorrer todo el mundo.
N. A veces trato de imaginar cómo sería hacer una gira con nuestro propio jet privado.
Rock 'N' Roll Radio Picture 7C. B. Por último, ¿tienes algún mensaje para los lectores de Colectivo Bunka en Colombia?
J. Espero que Rock ‘N’ Roll Radio pueda tocar en vivo en Colombia algún día. ¡Quiero bailar con ustedes!
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Duvan Prada.
Translation & introduction: Pedro Suarez.
Photos & videos: Under authorization by Rock ‘N’ Roll Radio for journalistic purposes.
Now Korean dance rock has its ambassador: Rock ‘N’ Roll Radio. Formed in 2011 in Seoul, this quartet is composed of vocalist and guitarist Naehyun Kim, guitarist Jinkyu Kim, bassist Minwoo Lee, and drummer Minkyu Choi. They have shared their refreshing musical sound at Korean festivals such as the 2012 Ssamzie Sound Festival and the 2012 Korea Live Music Festival, and made their US debut at SXSW in March 2014. Their album “Shut Up and Dance” (October 2013) helped the group win Rookie of the Year at the 2014 Korean Music Awards and also captured the ears of critics and fans in Korea and overseas as well. This has helped Rock ‘N’ Roll Radio become a prominent Asian dance rock band who (literally) tell us to shut up and enjoy dancing all night.
Now touring France (they started on June 6th at the Midem Festival in the beautiful city of Cannes and when this interview is posted, they will still have shows to play on 6/11 in Saint-Etienne and 6/15 in Paris), the band took a few minutes to answer our questions about explain their inception, their memories from SXSW, their view about the growth of Korean indie music, and they wish to know and play in Latin America someday.
Colectivo Bunka. How did you meet and decide that you wanted to play music together?
Jinkyu. I went to the same high school as Minkyu and Minwoo and we’ve played together in bands since then. The three of us also worked as technicians for a really popular rock band in Korea called YB. Naehyun did the same job so that’s how we met him. Minkyu, Minwoo, and I were playing in a band called Go Go Beat with another guitarist. But then, they fired me from that band! Naehyun was in a band called Anti-Roman and got fired from that group around the same time. So the two of us started a new act together called Burning Flowers. The guitarist for Go Go Beat quit so Minkyu and Minwoo were looking for new members. Around that time, Burning Flowers had finished our demo and I bumped into Minkyu and Minwoo and shared our music with them. They listened to it and then called us and suggested making a band with the four of us. That was back in 2011 and Rock ‘N’ Roll Radio was born. We took the name for our band – Rock ‘N’ Roll Radio – from the title of an old Go Go Beat song.
Shut Up and Dance Album Cover C. B. Who are your biggest musical influences?
J. We all have been influenced by different musicians. Naehyun likes ‘70s and ‘80s music like David Bowie and Joy Division. And I’ve been influenced by some bands like Incognito, Jamiroquai, and Franz Ferdinand.
Minkyu. John Bonham from Led Zeppelin and Chad Smith from Red Hot Chili Peppers have influenced me.  Recently, I’m inspired by Phoenix too.
Minwoo. I like Coldplay.
C. B. What influences you to write new music?
J. Ideas for songs come from my daily thinking mind or from my imagination. I like to watch movies, talk with my friends, listen to music, etc. Sometimes doing these things inspire me ideas for new music.
Rock 'N' Roll Radio Picture 2C. B. In the history of the band, what has been the most unforgettable concert you’ve played? What made it so special?
J. I’ll never forget our first solo concert. It was amazing to me that people were coming to a venue specifically to see us.
Mw. We played outdoors at a ski resort on New Year’s Eve in 2012. I thought I was going to freeze to death!
C. B. What’s your opinion about the K-rock music scene starting to become better known around the world these days?
J. It’s really good! I think that because of the success of K-pop more Korean rock bands are now having the chance to go overseas too. The shows for the rock bands are small but this is a good start. Korea has a lot of good rock music. I hope more people get to hear it.
Naehyun. I think the trickledown effect from K-pop is helping the rock scene start to get more attention abroad too. But, I think we need some Korean bands to become famous international rock stars for our music scene to continue to grow and get worldwide exposure. I’m hoping Rock ‘N’ Roll Radio can do this.
Rock 'N' Roll Radio Picture 5 C. B. How was your experience playing at SXSW in the United States?
J. It went really well! Before SXSW, I thought the US would be very different from Korea but we learned that people enjoy good music the same no matter where the music is from or where the people are.
Mw. I was really nervous before the show, but we all had fun when performing. I think American crowds are really open-minded when it comes to music.
C. B. Do you know any Latin American bands or musicians? If not, is there anything you would like to know about Latin American music?
Mw. I don’t know much about music in Latin America, but I would like to learn about it one day.  I’m sure there’s lots of great music being played there.
N. Ten years ago I was a metal kid. I used to listen to an album named “Fundamental” by a band called Puya from Puerto Rico.
RNRR June 15 PosterC. B. What are your expectations for your upcoming France tour? Why are you excited to be playing at Midem Festival and in other cities there?
Mw. This will be our first time playing in Europe so we’re really excited about the opportunity. I’m curious to see how people will react to our music. And while we’re in France we’ll be recording a new EP too. So that’s exciting as well. I think we’re going to be really busy there, but we’ll still have fun.
C. B. What Korean bands do you recommend that people listen to?
J. Galaxy Express, Goonam, Pavlov, Asian Chairshot, Glen Check, and Bye Bye Badman are all really good bands that people should check out.
C. B. When you imagine the future, how do you see Rock ‘N’ Roll Radio growing?
J. I hope we can become a lot better known and can tour all over the world.
N. I sometimes try to imagine what it would be like to tour with our own private jet!
Rock 'N' Roll Radio Picture 9C. B. Finally, do you have any words for Colectivo Bunka readers in Colombia?
J. I hope Rock ‘N’ Roll Radio can play in Colombia one day. I want to dance with you!
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