Unique dance rock from Chinatown – Dance rock único desde el barrio chino

The Slants's line up: from right to left: Johnny Fontanilla (g), Tyler Chen (d), Simon Tam (b) & Aron Moxley (v).

The Slants made a short pause on the way for talk why his music was tagged like Chinatown dance rock, as such as some words of his U.S. success tour. – The Slants hizo una corta pausa para hablarnos del por qué han catalogado su música como Chinatown dance rock, asi como algunas palabras de su exitosa gira por Estados Unidos.

Pedro Suarez. U.S. Correspondent.
Pictures, videos & sounds. The Slants for journalistic proposals.
The overseas Chinatown neighborhoods are the places where they cook Asian sounds pure and mixed with Western elements such as rock, dance and punk. Therefore, the concept of The Slants me caught my attention. A band formed since 2007 by five representative musicians of the countries of Asia, whose fusion of experiences, musical influences and many charismatic spirit were now to be regarded as pioneers of a new musical style: Chinatown dance rock. Although they are on exhausting tour around the country, they made ​​a stop on the way to assist me and comment me on their inceptions, their proud Asian heritage, this admiration for the food and this close acquaintance with Latin American music, especially with Brazil, Mexico and Colombia.
Colectivo Bunka. Thank you very much to attend us in this interview for Colombia and Latin America. Tell us, how did you meet to play together and to raise The Slants?
Simon. I had the idea to start an Asian dance rock band a few years before it actually happened. Once I decided to finally go through with it, I began hunting high and low looking for members. In 2007, we kicked things off with our first show. Pretty soon after that, we began touring non-stop and many people have come and gone since then.
Tyler. I met Simon after responding to his Craigslist ad looking for Asian musicians when he first started the band.
Johnny. I joined a few months later after the original guitarist couldn’t commit to the tour dates. I’ve been friends with Simon before The Slants. We were former band mates. When the opening came up, they offered me to play a few shows with them and see how the chemistry worked. Needless to say, I’m still here!
Thai. I was part of another band that performed with The Slants a few times.  We broke up and The Slants asked if I’d be interested.  Of course, I was honored to be asked and am glad I joined the band.

-Photo by Madfishx.com-

C. B. I see you are many countries in Asia. I would like every one say from your Asian heritage how have supported to keep the music, the aesthetic visual and to be together in this current day.

Tyler. I come from a long line of renown Kung Fu masters and am proud represent my heritage by incorporating the fluidity of movement from Kung Fu into my  style of drumming.

Aron. I was born in Vietnam, and I was raised in the U.S.
Johnny. I am half Filipino, half Mexican.
Thai. I am full blooded Vietnamese but was born in Japan
Simon. I am half Chinese, half-Taiwanese. For me, it was important to bring in the concept of “Chinatown” for our band since chinatowns in the United States tend to represent the place where all Asian communities melt together into one.
C. B. The Slants play several music genres, such as pop, punk, rock, etc. How did you make this unique sound like a plus, that mark the difference with other bands?
Johnny. We definitely have our influences, but we make it our own. We have a synth rock vibe with lots of 80’s influences
Tyler. Each of the members of our band has a very different taste in music, and when we compose together, the push and pull of those different influences results in The Slant’s unique sound.
Aron. I come from a punk rock/skate rock/hip hop background.  I grew up skateboarding and listening to shitty thrash and hardcore punk.  It helped me justify my rebellion.   Later I got depressed and became a hopeless romantic and fell in love with more sincere music, more moving and poetic heartfelt stuff like Leonard Cohen and The Cure.
Simon. As everyone else stated, we tend to combine influences from each of our own tastes and make it our own.
C. B. What inspires The Slants topics to compose the songs?
Aron. Being the underdog or the tragically miscomprehended.
Johnny. With our last album I would say the initial songwriting not necessarily the lyrics, but the song structures were all influenced by food! Mainly Asian foods from all different countries. Some of the original song titles were: Baby Got Bok Cho, Har Gow, and Vietnamese Sandwhich. We also wrote an Asian Eating Guide in the Portland Metro. I think it’s fair to say we love food!
Simon. I think it’s a combination of personal experiences, movies or music that we enjoy, and what life is like on the road for us.
C. B. For me, it’s the first time to listen a Portland’s Asian music band. Tell us, how do you see the current A-music scene in the West Coast and the U.S.A.?
Johnny. We really don’t encounter too many Asian bands on the road, so we’re proud to be one of the few, but we consider ourselves an American band with Asian heritage.
Simon. There aren’t many Asian bands here in the United States but the West Coast tends to have more than other parts of the country. Most of the other Asian acts play hip-hop or j-rock but I’ve seen a few more pop up (such as a Cambodian surf rock group). It’s always great to see more of our Asian brothers and sisters bringing their own flavor into the scene.

The newest in Slant's army: Thaiphoon Dao (guitar/keyboards). -Photo by Madfishx.com-

C. B. What bands or groups of Asian music are the biggest influences?
Simon. Our band’s music is inspired by music that is predominately from the U.S and Europe. The main reason for this is that we wanted to create something that was new and unique for the scene – dance rock and synth pop is not something that Asians are known to do. That being said, we each have our Asian musicians and groups that we look up to.
Thai. The biggest “Asian” influence I probably have in music is Linkin Park, which is only 1/3rd Asian.
Tyler. I’m sorry to say that I don’t have any strong musical influences from Asian bands or groups.  As far as musical influences go, I’m a fan of John Myung from the band Dream Theater.
C. B. Did you know or did you listen any Latin America band or musician? (If your answer is no, what would you like to know of Latin America about your music?)
Thai.  I’m a fan of Sepultura, Bebel Gilberto, Cafe Tacuba, and Kinky.  The Californian band, Ozomatli, is fused with Latin influences and I really like them as well. I recently saw Aterciopelados in Seattle and I really enjoyed their show!
Johnny. I’m a big fan of Sergio Mendes and the Brasil 66.
Tyler. I’m a big fan of the Brazilian musician Carlinhos Brown and have also studied salsa dancing for several years due to my love for Latin music.
Simon. I used to play bass for a church in Tijuana, Mexico so I’m quite familiar with Latin artists like Marcos Witt, Marcos Barrientos, Jesus Adrian Romero, etc.

C. B. Now, you are playing in your U.S.A. Tour? How did it be the fans answers? Briefly tell us about this tour.

Thai. The tour was great!  We made a lot of new fans, and the older fans were great as well!  It’s always good to play for people around the country.

Tyler. Our tour was awesome and we received a great response from our fans!  It was great to see a lot of familiar faces and tons of new ones!  I can’t wait until the next national tour!
Simon. That fan response on this tour was probably the best one we’ve had yet (out of about 12 tours in the last 4 years). It was really exciting for us to play places like New York, where we haven’t been in two years!
C. B. What plans does the band have this year?
Johnny. We’re currently working on an acoustic album, and we’ll also be writing new songs for our next album. All of this while doing our mini tours and regional shows. Staying busy!
Thai. More rocking!
Simon. One of the things I am most excited about is writing more music. After that, comes more touring. We don’t stop the rock, ever.
C. B. Again, thank you very much for this interview and I would like you send a greeting to our listeners in Colombia and Latin America.
Johnny. ¡Hola mis amigos! No puedo esperar para llegar a América del Sur y el sabor de la comida todos los grandes.
Tyler. We love you Colombia!
Aron. ¡Hola mis amigos!
Simon. Gracias por escuchar a The Slants! ¡Estamos encantados!

C. B. Finally, you send us a greeting to Colectivo Bunka in Colombia.
Johnny. Thank you for all of your support!
Tyler. We love you Colectivo Bunka in Colombia!
Aron. Gracias Colectivo Bunka in Colombia and thank you for the interview!
Simon. Thank you Colectivo Bunka! You rock!
The Slants Official Web: http://theslants.com
The Slants in My Space: http://www.myspace.com/theslants

The Slants: de izq. a der.: Tyler Chen (p), Simon Tam (b), Aron Moxley (v), Johnny Fontanilla (g) & Thaiphoon Dao (g/t).

Por Pedro Suárez. Corresponsal en Norteamérica.
Fotografías, videos y sonidos. The Slants para fines periodísticos.
Los barrios chinos en el exterior son los lugares donde se cocinan los sonidos asiáticos puros mezclándose con elementos occidentales como el rock, el dance y el punk. Por eso, el concepto de The Slants me atrajo mucho la atención. Una banda formada desde el 2007 por cinco representantes ejemplares de los países de Asia, cuya fusión de vivencias, influencias musicales y mucho espíritu carismático fueran en la actualidad a ser considerados pioneros de un nuevo estilo musical: Chinatown dance rock. A pesar que ellos están en una extenuante gira por todo el país, hicieron un alto en el camino para atenderme y comentarme sus inicios, su orgullosa herencia asiática, su admiración por la comida y su cercano conocimiento con la música latinoamericana, especialmente con Brasil, México y Colombia.
Colectivo Bunka. Muchas gracias por atendernos en esta entrevista para Colombia y Latinoamérica. Cuéntanos, ¿cómo se conocieron para tocar juntos y conformar The Slants?
Simon. Tuve la idea de comenzar una banda de dance rock asiático hace un par de años antes de que realmente sucediera. Una vez que decidí finalmente ir a hacer eso, empecé a indagar en busca de miembros, los cuales fue un vaivén. En el 2007, inauguramos la banda con nuestro primer concierto. Muy pronto después de eso, comenzamos a caminar sin parar en el que muchas personas han ido y venido desde entonces.
Tyler. Conocí a Simon después de responder a su anuncio de Craigslist (sitio web de clasificados en ingles) en busca de músicos oriundos de Asia cuando empezó la banda.
Johnny. Me uní a los pocos meses después de que el guitarrista original no podía comprometerse por las  fechas. He sido amigo de Simon antes de The Slants. Fuimos compañeros de banda. Cuando el momento del debut llegó, me ofrecieron tocar un par de shows con ellos y vi cómo la química funcionó. No es necesario decirlo, ¡todavía sigo aquí!
Thai. Yo formaba parte de otra banda que actuó con The Slants un par de veces. Nos separamos y ellos me preguntaron si estaría interesado. Por supuesto, tuve el honor de haber respondido y me alegro de haber ingresado a la banda.

-Photo by Madfishx.com-

C. B. Veo que ustedes provienen de varios países de Asia. Me gustaría que cada uno comentara desde su herencia asiática cómo los ha ayudado para mantener la música, la estética visual y de estar juntos en hasta el día de hoy.

Tyler. Vengo de una larga línea de renombrados maestros de Kung-Fu y estoy orgulloso de representar mi herencia mediante la incorporación de la fluidez de la circulación del Kung Fu en mi estilo de tocar la batería.

Aron. Nací en Vietnam y fui criado en los EE.UU.
Johnny. Soy mitad filipino y mitad mexicano.
Thai. Estoy lleno de sangre vietnamita, pero nací en Japón.
Simon. Yo soy medio chino, medio taiwanés. Para mí, era importante traer el concepto de “Chinatown” de nuestra banda desde los barrios chinos en los Estados Unidos ya que tienden a representar el lugar donde todas las comunidades de Asia se funden en una sola.
C. B. The Slants toca varios géneros musicales, como el pop, el punk, rock, etc ¿Cómo hacer de este sonido único, como un valor agregado que marca la diferencia con otras agrupaciones?
Johnny. Definitivamente tenemos nuestras propias influencias, pero la hacemos nuestra. Tenemos una onda de synth rock con muchas influencias de los 80’s.
Tyler. Cada uno de los miembros de nuestra banda tiene un sabor muy diferente en la música, y cuando componemos juntos, el tira y afloja de esas diferentes influencias resultan en el sonido propio de The Slants.
Aron. Yo vengo con antecedentes en punk rock / skate rock / hip hop. Yo crecí en usando el skate y escuchando thrash y hardcore punk. Me ayudó a justificar mi rebelión. Más tarde me deprimí y me transformé en un romántico empedernido y me enamoré con la música más sincera, más cordial y con cosas más conmovedoras y poéticas como las canciones de Leonard Cohen y The Cure.
Simon. Como todo el mundo lo ha dicho, tendemos a combinar las influencias de cada uno de nuestros propios gustos y hacerla nuestra.
C. B. ¿Qué temas inspira a The Slants para componer las canciones?
Aron. Ser el favorito o el trágicamente incomprendido.
Johnny. Con nuestro último álbum, diría que la composición inicial no fue necesariamente en las letras, sino que la estructura de las canciones, ¡fue influenciada por la comida! Principalmente comida típica de de todos los países de Asia. Algunos de los títulos de las canciones originales fueron: Baby Got Bok Cho, Har Gow, y Vietnamese Sandwich. También escribimos una Guía de Platos de Asia en el Metro de Portland. ¡Creo que es justo decir que nos encanta la comida!
Simon. Creo que es una combinación de experiencias personales, películas o música que nos gusta, y cómo vamos en el camino de nuestras vidas.

C. B. Para mí, es la primera vez que escucho una banda de A-music de Portland. Cuéntenos, ¿cómo ven la escena actual A-music en la costa oeste y en los EE.UU.?

Johnny. Realmente no encuentro muchas bandas de Asia en el camino, así que estamos orgullosos de ser uno de los pocos grupos, pero nos consideramos una banda estadounidense de origen asiático.

Simon. No hay muchas bandas en Estados Unidos, pero la costa oeste tiende a tener más bandas de A-music que de otras partes del país. La mayoría de los actos asiáticos tocan hip-hop o J-rock, pero he visto a un ritmo poco más arriba (por ejemplo un grupo de surf rock de Camboya). Siempre es genial ver más de nuestras hermanas y hermanos asiáticos traer su propio sabor en la escena.
C. B. ¿Qué bandas o grupos asiáticos son sus mayores influencias?
Simon. La música de nuestra banda está inspirada en la música predominantemente de los EE.UU. y Europa. La razón principal es que queríamos crear algo que fuera nuevo y único para la escena -dance rock y el pop de sintetizador- no es algo que los asiáticos sean conocidos por hacer estos géneros. Dicho esto, cada uno tenemos nuestros músicos asiáticos y los grupos que admiramos y que nos influyen.
Thai. La más grande influencia “de Asia” que probablemente tengo en la música es de Linkin Park, quienes son asiáticos a tan sólo un tercio.
Tyler. Lamento decir que no tengo ninguna fuerte influencia musical de bandas o grupos de Asia. En cuanto a influencias musicales, soy un fan de John Myung de la banda Dream Theater.
C. B. ¿Han conocido o escuchado alguna banda o artista latinoamericano? (Si su respuesta es no, ¿qué te gustaría saber de América Latina sobre su música?)
Thai. Soy un fan de Sepultura, Bebel Gilberto, Café Tacuba y Kinky. La banda californiana, Ozomatli, mezcla influencias latinas y realmente me gusta mucho. Hace poco vi a Los Aterciopelados en Seattle y ¡me gustó mucho su show!
Johnny. Soy un gran fan de Sergio Mendes y Brasil 66.
Tyler. Soy un gran fan del músico brasileño Carlinhos Brown y también he estudiado el baile de la salsa desde hace varios años debido a mi amor por la música latina.
Simon. Yo solía tocar el bajo para una iglesia en Tijuana, México, así que estoy bastante familiarizado con artistas latinos como Marcos Witt, Marcos Barrientos, Jesús Adrián Romero, etc.

-Photo by Madfishx.com-

C. B. Ahora, ustedes está tocando en su gira por los Estados Unidos? ¿Cómo ha sido las respuestas de sus fans? En pocas palabras, coméntenos acerca de esta gira.
Thai. ¡La gira fue genial! Hicimos un montón de nuevos fans y los fans más viejos eran grandes también. Siempre es bueno tocar para la gente que vive en todo el país.
Tyler. ¡Nuestro viaje fue impresionante! y hemos recibido una gran respuesta de nuestros fans. Fue genial ver a un montón de caras conocidas y toneladas de otras nuevas. ¡No puedo esperar hasta el próximo tour nacional!
Simon. Esa respuesta de los fans en esta gira fue probablemente la mejor que aún hemos tenido (de unos 12 viajes en los últimos 4 años). Fue muy emocionante para nosotros tocar en lugares como Nueva York, ¡donde no hemos estado en dos años!
C. B. ¿Qué planes tiene la banda este año?
Johnny. En estos momentos estamos trabajando en un álbum acústico, y vamos a estar escribiendo nuevas canciones para nuestro próximo álbum. Todo esto mientras hacemos nuestros mini tours y espectáculos regionales. ¡Mantenerse ocupado!
Thai. ¡Más rock!
Simon. Una de las cosas que más me entusiasma es escribir más música. Después de eso, viene más giras y conciertos. No paramos de rockear, ¡nunca!
C. B. De nuevo, muchas gracias por esta entrevista y me gustaría que enviaran un saludo a nuestros oyentes en Colombia y América Latina.
Johnny. ¡Hola mis amigos! No puedo esperar para llegar a Suramérica y saborear su grandiosa comida.
Tyler. ¡Los amamos Colombia!
Aron. ¡Hola mis amigos!
Simon. ¡Gracias por escuchar a The Slants! ¡Estamos encantados!
C. B. Finalmente, un saludo al Colectivo Bunka en Colombia.
Johnny. ¡Gracias por todo su apoyo!
Tyler. ¡Los amamos Colectivo Bunka en Colombia!
Aron. ¡Gracias Colectivo Bunka en Colombia y gracias por la entrevista!
Simon. ¡Gracias Bunka Colectivo! ¡You rock!
Sitio Web Oficial The Slants: http://theslants.com
The Slants en My Space: http://www.myspace.com/theslants
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Una propuesta especializada en promover la cultura y música asiática en Colombia y Latinoamérica generando contenidos y productos digitales. Colectivo Bunka, ¡Te conecta con Asia! Colectivo Bunka is a Latin media specialized to promote Asian culture and music in Latin America with original online contents and digital products since 2006 in Colombia.
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